Câu chuyện về lễ hội tỏi

Nằm ở phía Bắc tiểu bang California, cách San Francisco khoảng 80 dặm về hướng Nam, có thể sẽ chẳng ai biết đến Gilroy – thành phố cấp ba của nước Mỹ, nếu không có lễ hội… tỏi!

Tỏi, chỉ là thứ mới du nhập vào thị trấn nhỏ xiu này theo chân những nông dân Nhật Bản sang đây sau Đại chiến thế giới I. Tỏi, đến nay đã trở thành niềm tự hào của Gilroy, thứ củ nhiều tép nồng nồng này chễm chệ hiển hiện tại mọi nơi nghiêm túc nhất, trong vai trò biểu trưng của Gilroy. Tuy chẳng phải là thứ hàng hóa tạo nguồn lợi lớn cho địa phương, nhưng tỏi đã giúp Gilroy ăn nên làm ra nhờ tạo được một danh tiếng. Gilroy bỗng chốc trở thành một địa phương văn hóa, một điểm du lịch. “3 triệu du khách quốc tế “hành hương” đến Kinh đô Tỏi” — thành phố tự hào tuyên bố như vậy.

Hằng năm vào mùa hè, sau khi thu hoạch tỏi xong là cả thành phố Gilroy tưng bừng nhộn nhịp chuẩn bị cho lễ hội tỏi – Garlic Festival. Lễ hội tỏi đầu tiên được sáng lập bởi ba vị Rudy Mel- one, Val Filice và Don Christopher vào tháng 8 năm 1979. Đến nay lễ hội tỏi đã trở thành một trong những lễ hội truyền thống nổi tiếng nhất để vinh danh cây tỏi, còn được mệnh danh là “The stinking rose – hoa hồng có mùi”.

Tọa lạc trên một cánh đồng tỏi đã được thu hoạch xong và san bằng rộng hàng trăm hecta, lễ hội được chính quyền địa phương tổ chức một cách hoàn mỹ với hơn 100 ngàn tình nguyện viên và đã thu hoạch về cho ngân sách gần 8 triệu Mỹ kim trong vỏn vẹn 3 ngày trời!

Điểm thu hút chính của hội chợ tất nhiên là chuỗi hơn 50 gian hàng ẩm thực san sát nhau, vô cùng phong phú. Lẫn trong tiếng nhạc, tiếng người huyên náo là âm thanh xì xèo, tí tách của những món ăn đang được xào nấu tại chỗ. Có thể nói không ngoa rằng bạn chắc chắn sẽ được thưởng thức hầu hết các món ăn liên quan đến tỏi tại đây. Từ bánh mì nướng bơ tỏi, pizza tỏi, khoai tây tỏi. Rồi còn bắp nướng tỏi, xúc xích tỏi. Có cả bỏng ngô với hương vị tỏi.

Nhưng độc đáo nhất vẫn là gian hàng tỏi chiên giòn. Chỉ đơn giản là những tép tỏi elephant – một loại tỏi khổng lồ với những củ đường kính to bằng cả gang tay, được áo một lớp bột mỏng với ít muối cho thêm đậm đà rồi chiên giòn, xỏ xâu. Du khách cứ thế vừa đi vừa ăn một cách thú vị từng tép tỏi có lớp vỏ giòn tan, nhân bên trong bùi bùi với mùi thơm đặc trưng của tỏi.

Sau khi thử thỏa thuê đủ loại món ăn với tỏi, du khách lại được một phen bất ngờ vì cả món tráng miệng cũng được làm với… tỏi. Nào là chocolate tỏi, kem vani tỏi, bánh hạnh nhân tỏi…

Trong khi du khách thoải mái thưởng thức ẩm thực với tỏi thì có một nhóm người cũng thưởng thức những món ăn tỏi nhưng bằng một cách cân nhắc và đắn đo hơn. Đó là hội đồng giám khảo cuộc “Công thức nấu ăn với tỏi” – một hội đồng bao gồm những vị bếp trưởng trứ danh nhất. Mỗi năm đều có cả hàng trăm công thức gửi đến dự thi trên toàn nước Mỹ và cả Canada để cuối cùng chỉ có 8 công thức được chọn và các tác giả sẽ nấu trình diễn ngay tại lễ hội. Người thắng cuộc sẽ được đội một vòng nguyệt quế tết bằng cành tỏi và giải thưởng 1.000 Mỹ kim.

Ngoài ra còn nhiều hoạt động khác không kém phần hấp dẫn. Bạn quan tâm đến cách thức trồng tỏi ư? Có cả một khóa học giải thích cặn kẽ về việc này ngay trong hội chợ. Nhiều du khách xếp hàng để mua bằng được chiếc mũ vải ngộ nghĩnh được thiết kế giống như củ tỏi và tranh thủ đội chiếc mũ độc đáo này để chụp hình với hoa hậu lễ hội tỏi. Trẻ em thì mải mê với khu vực vui chơi của mình. Có hẳn sân khấu riêng trình diễn liên tục các màn ngoạn mục của các nhân vật thần thoại và nhiều hoạt động khác như vẽ tranh, múa rối, ảo thuật…

Chiều dần tắt nắng, du khách lần lượt ra về. Không ai là không hớn hở vì hai tay trĩu nặng những túi elephant garlic – củ tỏi voi khổng lồ – hoặc những món quà lưu niệm xinh xắn khác như một dây củ tỏi được bện khéo léo, hay tỏi ngâm trong chai thủy tinh rất nghệ thuật. Chắc hẳn người nào cũng thầm hứa với lòng, năm sau đến hẹn lại lên và sẽ giới thiệu người thân bạn bè cùng theo để tham dự lễ hội tỏi có một không hai nơi đây.

Theo_24h